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罗斯:扑克脸的美国商务部长

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发表于 2018-6-6 17:39:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
无论是在巴黎宣布对欧盟征收钢铝关税,还是在白宫开会时受到总统训斥,80岁的威尔伯•罗斯始终不露声色。这种心态是怎样炼成的?
[size=0.8em]2018年6月5日 06:34 [size=0.8em]英国《金融时报》 肖恩•唐南



上周,当威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)对来自欧盟(EU)、加拿大和墨西哥的进口钢铝产品加征关税从而打响跨大西洋贸易战的第一枪时,整个过程充满了讽刺意味。这位美国商务部长当时身处巴黎,他不得不拿起经合组织(OECD)的电话,向华盛顿的记者们宣布他的行动。这位前金融家详述了美国准备惩罚其传统盟友的计划,可他却坐在一个诞生于“马歇尔计划”(Marshall Plan)的机构中;该机构仍是美国领导的二战后秩序的支柱。

在宣布美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)对国际贸易秩序发起的最新攻击时,这位80岁的商务部长就算感到一点讽刺,也没有表现出来。在密切观察这位务实的前罗斯柴尔德银行家的人士看来,这种心态实属意料之中。当年罗斯让破产的钢铁和纺织品公司扭亏为盈,由此赚了大笔财富。

在以好斗出名的本届美国行政当局中,罗斯是有问题的白宫经济学的坚定、公开捍卫者。他也是一名经过改造的全球主义者,对矛盾感到自在。虽然如今欣然接受了特朗普式的保护主义,但他曾在墨西哥和中国拥有过纺织厂,并通过向海外买家出售多家美国钢厂赚得盆满钵满。

在今年3月征收钢铝关税的计划首次宣布后,他在电视节目中拿出金宝汤公司(Campbell's)生产的罐头作为道具,嘲笑那些预测消费品价格将大幅上涨的批评者。2.6美分的钢罐增加25%的关税,不过让售价1.99美元的一罐汤贵了0.6美分。“世界上谁会在意这0.6美分呢?”他说,“这种歇斯底里简直是无事生非。”

2016年过渡时期让罗斯担任特朗普贸易“沙皇”的计划,已不得不让位于更复杂的现实,如今他是总统众多贸易顾问中的一员。但出生于新泽西州威霍肯(与纽约市隔哈德逊河相望)、并在哈佛(Harvard)和耶鲁(Yale)接受教育的罗斯,仍然是个重要人物。

在上周四宣布关税之前,他领导的与欧盟的谈判以失败告终,这可能给他在本届行政当局的履历带来污点。但罗斯还准备最新一轮对华谈判。他寻求推动中方敲定采购巨额农产品和能源,从而显著削减美国对华3370亿美元的年度贸易逆差。与此同时,他还负责最近发起的针对汽车进口的国家安全调查,此举可能带来比钢铝关税规模更大的关税。他甚至还冒险介入太空领域(至少在政策层面上),领导一个对商业航天活动去监管的项目,并协助在月球上建立燃料补给站,为未来前往火星的太空旅行做准备。







但在以内斗闻名的特朗普政府中,身材不高的罗斯也是一个易受攻击的角色。他仍未出局的部分原因是脸皮够厚,是个生存者。

在距离白宫不远的宽敞、实木板装饰的办公室,罗斯挺过了众多争议,包括与俄国寡头的商业关系、在塞浦路斯银行(Bank of Cyprus)的投资,以及对他的个人财富(一度估计有数十亿美元)真实规模的质疑。

对手们爆料称,他曾在开会时打盹,还曾被特朗普高声训斥——当年他挽救过特朗普的商业生涯,因为身为银行家的罗斯选择不逼迫这位赌场开发商破产。

作为棕榈滩(Palm Beach)和汉普顿(The Hamptons)派对圈多年来的常客,罗斯也成了特朗普富豪内阁成员习惯的镀金年代风格奢华生活的鲜活代表。他穿着600美元的天鹅绒拖鞋参加特朗普在国会的首次演讲,上面还绣着商务部的标志。

然而,对罗斯在本届行政当局内部地位打击最大的,是去年夏天特朗普拒绝接受其与中国达成的钢铁减产协议。熟悉白宫内部讨论的人士表示,那次失败——加上另一项只让北京方面做出一些炒冷饭承诺的协议——使罗斯在总统心目中失去了“杀手级”谈判者的光环。

最近,罗斯又遭重击,原因是美国商务部发出一项七年禁令,禁止中国电信设备制造商中兴通讯(ZTE)采购美国部件,因为中兴违反了美国对伊朗和朝鲜的制裁以及2017年一项认错协议的条款。

这一处罚给特朗普看重的与中国国家主席习近平的关系造成了麻烦。接着,当特朗普插手此事,并应习近平的要求撤销禁令时,这场争议助燃了有关美国总统对华态度变软的批评。

在公开场合,罗斯仍然是一副目中无人的扑克脸,这是几十年交易撮合和高赌注艺术拍卖经历炼成的。他和第三任妻子希拉里•吉尔里•罗斯(Hilary Geary Ross)收藏了比利时超现实主义艺术家勒内•马格利特(René Magritte)的众多画作,整个收藏系列价值超过1亿美元。夫妇二人经常被列入《ARTnews》世界收藏家200强榜单。

2013年,罗斯接受《福布斯》(Forbes)采访时表示,收藏教会了他耐心。他和妻子在购买感兴趣的艺术品之前,通常至少要在不同的光线条件下查验两次。

“上乘的艺术品都贵,”他当时说,“你不想犯太多错误。”

本文作者是英国《金融时报》世界贸易编辑
译者/申凯



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