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日志

乔木 | 美国疫情日记(4):邻居

已有 21 次阅读2020-6-30 21:10 |系统分类:政经时事 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图

环球同此凉热,美国邻居什么时候能来中国?



一 

一觉醒来,看到美国媒体推送:

 

川普总统检测阳性,开始自我隔离;

74岁的他,能否和美国一起走出难关?

 

美国股市今天再次大跌,道琼斯指数跌去4.44%。个股下跌更是惨烈,著名的达美航空大跌16.33%,从疫情之前的每股63美元,跌到现在的23美元。航空业的雪崩,直接影响到我家。

 

前几天微信流传川普感染新冠,后来证明是谣言。这次终于证明,股市大跌是真的,川普感染不过是愚人节的玩笑,就像早些年英国媒体报道:

 

女王怀孕了!

谁干的?

 

总编干的。



欧美媒体每年开一次类似的玩笑,特别是今年疫情如此紧张,难得放松一下。

 




美国的感染人数今天超过20万,死4600人。我们这个华盛顿郊外30多万人的小县,也已感染104人,死2人。好几个研究机构发布预测模型,说什么时间会上100万,什么时候会上200万,弄得人更是紧张。

 

不过这些模型、预测也不要太信,既没能预测了疫情的开始,岂能预测到疫情的结束?



过去30年,美国模型多次预测中国经济要崩溃,结果中国经济总量从1990年占世界的1.6%,增长到现在的占比16%; 美国从26%, 降到23%。中国经济现在是美国的70%,超出日本的两倍半。

 

中美经济的此消彼长,影响到双方的心态变化。有个美籍华人章家敦(Gordon Chang),2001年出了《中国即将崩溃》一书,暴得大名,以后年年预测崩溃。今年中国疫情爆发,终于让他逮着了,天天在电视上秀高明。进入3月,在家里躲病毒,无脸出来了。

 

我们这些新移民,对中国或有不满,但真真切切是中国经济增长、社会稳定的受益者,两相比较,能看出中美各有好坏。而一些早年出来的,喜欢把美国夸成一枝花,把中国说成豆腐渣,来掩盖他们政治上的郁闷,没赶上经济红利的失落。

 

还有去年出国的中央民族大学赵士林教授,拿着财政发的每月1万5千元退休金,卖了其中一套房子变现的400多万美元,天天在推特骂中国、骂中国人。疫情爆发,我亲历、比较了中美两国的情况,为中国说几句公道话,指出美国的问题,引来他不断辱骂,以证明他跑路的及时、转移财富的高明。

 

“不要在国外批评你的国家,但不要停止在国内批评”,这不是我说的,这是丘吉尔说的,Do not criticize your country when out of the country. Never cease to do so when at home。

 

政治都是国内的、本地的,要么在国内同甘共苦,要么出国遥相祝愿,何必躲在远处证明勇敢,站在高处显示优越?

 


 

回到美国疫情。局势日益紧张,预计时间更长,引发各种囤积、抢购。美国这点好,再怎么抢购,东西还是有,而且不涨价,只是限购几件。行人和客车锐减,但物流畅通。



由于世界经济危机,需求不足,加之沙特俄国斗法,致使国际油价大跌。我们北弗吉尼亚地区的汽油一加仑不到2美元(相当于1升3元多人民币),各州、市由于税率不同,有些差别,但总体在降。

 

东西缺了很快能补上,肉蛋奶、蔬菜水果一直有,米面油也都不再抢了,唯独手纸,每次去各家超市都没货,或一抢而光。

 

今天邻居Will 去了周围的几家超市都没有买到,回来抱怨连较贵的面巾纸、较厚的厨房大卷纸都快被买光了。



我实在不理解美国人为什么要囤手纸,看到一些视频,还有人为抢手纸争吵、打架。

 

和Will讨论的结果,大概有三点理由:

 

1、需求大。倒不是因为美国人屁股大,而是卫生间多。一般标准的美国房子,每个卧室要有一个卫生间,通常是带洗澡的全卫,客厅有一个半卫。有些房子大、讲究多的,什么书房、地下室、家庭屋、活动室都要有。每个卫生间的柜子里放上一大包,再拿出一两卷用,这个总量就很大。

 

像我和Will住的这种Townhouse,中国叫连排别墅,其实就是共用一堵墙的木结构房子。使用面积差不多,都是1600多平方英尺,相当于150平米,在美国镇上,算是非常小、工薪阶层的房子。均价37万美元(260万元)左右,走收费路到华盛顿40分钟;不走收费路需1个小时,位置相当于北京远郊的顺义机场附近。



 

由于结构略有不同,他的是两卧三卫,我的是三卧四卫,一楼的客厅都是半卫。



想想当年在北京住两室一厅一卫,每天早上三人抢卫生间的窘况,现在一人一个,还有一个备用,这是我迄今在美最大的成就。

 

2、使用多。我们小时候,什么纸,甚至不用纸也能解决。现在的中国家庭,手纸早就标配了,不像台湾节目说的连方便面都吃不起。老派人还比较节俭,省着用,折着用。像我女儿一样的年轻一代,没饿过肚子,一次能用半卷。美国人更是吃饱喝足,一次能用大半卷。

 

3、满足感。手纸不贵,又轻便好装,花不了多少钱,就能买一大包,还久放不坏。每次去超市,顺手抄两包装车。越没有,越想买,灾年囤在家里有一种满足、踏实感。华人戴口罩会被另眼看,美国人囤手纸是给自己用。




 

Will去超市前敲门,说他又连上了我家Wifi,打个招呼。我说没事,你随便用。我刚搬来时,网没有接好,问他怎么办理,他也友好地让我用过几天。

 

我知道他又碰到难处了。密码他知道,之前他有一次欠费两个月,网被切断,手机的流量又不够用,曾经用过我家的,自动保存了密码。现在礼貌地告知我一声。

 

那次是波音飞机的一款机型,接连出了两次事故,全部停飞。他做地勤的JetBlue公司,刚好有不少这种机型。受此影响,他待岗两月,只有极少的收入。他跑了两个月Uber(滴滴),度过了难关,那时Uber的生意还不错。

 

这一次由于疫情,3月初公司就没有乘客,陆续停飞,他待岗在家。3月中旬彻底失业。再去跑Uber,接不到一个活。

 

Will是德州人,不是山东那个。2003年在这里买的新房,后离婚,女儿前妻带走。3年前我搬来这里,有时和他聊聊。由于财产分割的原因,他要把房子作价的一部分,分期付给前妻,另外还要每月支付孩子的抚养费。这些数额我不清楚,只知道他每月要还1200美元房贷,30年。

 

他老带个棒球帽,有点秃顶,看不出年龄。见过她女儿一次,挺大了,能推测出他应该有50多岁。有一次他说女儿和妻子的费用都付完了,大头就剩房贷。在航空公司工作了半辈子,还没出过国,希望有机会去中国看看。

 

美国航空公司这次受疫情冲击,客流量下降93%,一些公司倒闭,许多人失业。我家附近就是华盛顿杜勒斯国际机场,许多人在那里上班,现在几乎全歇了。

 

这是排队申请失业救济的人群。



目前已有330万人失业,每天增加的人数远超病毒感染者。

 

美联储预计失业率会到32%,非常可怕的数字,即使30年代的大萧条时期,失业率最高也才是25%。







百年罕见的危机。

 

Will能扛过此次危机吗?共享我家的网每月不过省55美元,他每月那1200美元房贷、和我一样的每月400多美元房产税、每月125美元物业费(HOA费),还有房屋险、设备延保费、汽车保险和各种费、水电气手机费,他能交上吗?万一病了,他还有医保吗?



华人家庭多少有点储蓄,但面对危机,只出不进,如果危机漫长,不知能撑多久?

 

环球同此凉热,Will 什么时候能来中国?

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