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乔木 | 美国疫情日记(10):民主 (三)

已有 27 次阅读2020-7-8 19:53 |系统分类:热点杂谈 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图





  美国今天(4月8日)感染新冠总共43万多,比我住的县总人口还多。我们这个30多万人的县,感染237人,病逝2人。全美国感染最多的是纽约州,一家超过全球任何国家。





  纽约州因为人多、经济发达、拥有第一大城市纽约,又称帝国州(Empire State)。这次疫情最严重,至今没有有效缓解。最近几天都有医护人员走上街头,要求政府提供个人保护装备(PPE)。





  这位女士的牌子上写着:“别不给武器就把我们送上战场!我要个人保护装备”。



  看着让人心酸。



  我的文章不仅揭示美国的问题,也会介绍美国好的方面,有趣的地方。



  比如纽约州号称帝国州,这个称呼就印在州政府发的车牌上。纽约拥挤喧闹,不少人在那里上班,但住在一河之隔的新泽西州。该州号称纽约的后花园,所以车牌上印着花园州(Garden State)。



  我们州的车牌:“弗吉尼亚,情人福地”(Virginia is for lovers),很浪漫温情。





  但州旗、州徽却杀气腾腾:





  上面的拉丁语的意思是:这就是暴君的下场,为古罗马布鲁图参与刺杀凯撒时所说。





  美国好的方面,比如,为了配合我写文章,女儿第二次去校车站点,领免费的早、午餐。尽管她不愿去,因为不爱吃,但我想看看有什么不同。



  今天的变化是,每周从周一到周五送五次,改为周一和周三送两次,一次可拿两三天,减少感染风险。







  这是一天/一人的早、午餐。两周前由县教育局向所有的学生提供,后来随着失业剧增,许多家庭现金断流,任何人都可以去领。



  看上面的数量、质量,免费的东西只能提供一个基本的保障,但不会让你过上想要的幸福生活。这样的餐饮价格在3美元多,相当于华盛顿地铁的起步价。



  北京的地铁起步也是3元人民币,但显然买不到这些东西,由此可见美国吃的东西很便宜,活着不难。



  这是美国的又一好处。



  二



  生存权有保障,但发展权很昂贵,比如养房、大学、医疗、竞选、旅游度假……



  其中的医疗,在欧洲、日本、中国台湾、包括美国的近邻加拿大,全世界的大多数发达地区,都属于生存权的范围,有免费的全民医疗,如英国的NHS;或者像台湾、日本等有花费不多的健保、医保。中国也在推广扩大全民医保、农合医疗。



  我在体制内工作20多年,其中在北外连续15年,一直有公费医疗,后来代扣不多的医保。但那时年轻体健,几乎没看过什么病。



  2017年3月辞职后,自谋职业,自己交最低一档的社保,在北京是每月1200多元(每年有10%的上涨),包括养老、医疗、失业三项。当时也没觉得好坏,只是有点落寞,以后全得靠自己了。工作这么多年,社保不要中断,60岁退休以后多少有点养老。



  半年后移民不入籍来到美国,一对比一下觉得中国社保的好。原来有雇主,公司有补贴,还没觉得美国医保太贵。后来自雇开个小公司,全部自己出,才觉得医保实在是贵。



  收入首先要交税、交社安。社安不像中国的社保,不包括医保,只包括67岁退休以后的养老金和基本医疗。自己交社安的比例是收入的12.4%,需要交够40个点,一年最多四个点。交的多至少需10年,交的少、工作中断,可能一辈子都交不够。



  如果交够的话,65岁开始可以领养老金,当然交的越多、领的越晚,拿的越多。



  那么到底能领多少呢?



  根据美国政府的统计, 2017年每月人均1254美元(来源:https://share.america.gov/zh-hans/social-security/)。



  1254美元什么概念?



  不要按汇率算,就是按汇率算,也就8000多元人民币。实际上应该按购买力评价(PPP)算,即同样的东西,在中美的价格比较。



  不算住房、医疗等大宗开支,美元和人民币多数时候是1比1的关系,比如地铁都是3,路边店买瓶水都是2。



  可见美国人,并没有想象的富有,老了也是。至于进福利养老院,那是另外一回事,需要符合条件,拿不到多少可支配的钱。养老院条件也是有好有坏,比如这次疫情,美国的许多养老院就是重灾区。
  三



  回到医保。因为交的社安不含退休之前的医保,需要单买。



  是有免费医疗,即白卡,但对收入、存款、就业等有审核,很多人不符合,再说免费的医疗,就像上面免费的午餐一样,好坏自知。还有部分保留的中低收入医保,即奥巴马care,也有收入限制,自费部分、涵盖条款也不理想。



  大多数人只能买昂贵的商业医保,有数额不等的自费部分。



  像我们家,三个人买医保,一个月近1200美元,一年14000美元,2000美元以上才报销。想想中国医保,一个月才1200元,含三项(养老、医疗、失业)。虽然也有自费、报销比例、有些药品不涵盖,但总是有个基本的保障。



  事实上中国的总体医疗价格远远低于美国,而且不用漫长的预约等待。所以很多华人、美国人,不管在中国有没有医保,经常利用探亲、出差,在中国看病、看牙。



  那么美国的看病预约需要等多长时间呢?



  还是美国政府的统计,看病平均等待24—32天。



  来源:https://share.america.gov/zh-hans/physician-appointment-wait-times/





  所以流传着一句话:小病早好了,大病早死了。



  对于美国高发的糖尿病患者,就更要命了。救命不可少的胰岛素,由于几家医药公司的垄断,价格高昂,很多人买不起(近3000万人没有医保),有人死了,多数人想办法到邻国加拿大或墨西哥买。


  加拿大人在这一点上最鄙夷邻居,还超级大国,连一些小国、穷国都不如,医疗商业化,生命权没保障。

  四


  疫情来袭,美国医疗也有进步。



  今天收到通知,对中低收入的一种医疗救助方案,现在看病暂时不再支付自费部分。


  目前美国对冠状病毒,检测免费,治疗如果没有医保,需要自费。上面的方案,能涵盖少部分人的新冠治疗。现在白宫也在考虑,是否拿出补助,给所有人都免费治疗,以防有人因不能负担,蔓延扩散。


  但是,今天和另一个邻居John讨论此事时,他坚决反对全部免费。因为他有医保,交了钱,就想要好的条件。如果一旦免费,大量的人涌进来,就会挤占医疗资源,侵害他的利益。



  有点道理。



  这篇讲民主,又扯到医疗、民生,因为民生就是最大的民主。美国是有选举、选票、烧钱的竞选等民主,但医疗饱受诟病。



  我过去迷信美式民主、选举,有一些试验和言论,到美国深入体验,一比较,不是那么简单。



  比如医疗,中国有很多问题,但城乡正在推行全民医保,虽然质量不高,但有个基本的保障。而美国没有。中国看小病不是大问题,但美国如果没买保险,看个小病、叫个救护车,账单寄来,就能吓得你心脏病发作。



  中国GDP总量目前是美国的三分之二,人均只有六分之一。但穷国办大教育,中国实现了9年义务教育(美国是12年),极其低价的大学教育,是个很了不起的成就。像美国大学那样昂贵,我肯定上不起大学,到不了美国。我当年的学生、现在的读者,也会背上沉重的教育负担。



  再比较中国便捷、经济的公交,对老年人的优待,四通八达的高铁,不怎么涨价的水电气,全民可负担的上网、手机费。



  这就是民生,这就是最重要的民主。



  美国是由于发达了才民主,而不是民主了才发达,想想它1971年才实现全民普选。



  我还引发一些事,比如曝光某明星吃空饷,这个事尽管议论很多,但是非很清楚:明星最后辞职。

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