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日志

乔木 | 美国疫情日记(22):诚实

已有 16 次阅读2020-7-23 02:40 |系统分类:政经时事 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图

关于诚实或其他的三个故事。

今天4月23日,美国累计感染85万人,逝4万8千人。照这个速度,本月底感染会到百万人。

我县感染466人,逝9人,比昨天增加1人。

看上图,周围30英里范围内,我在日记3(点击阅读)里提到的石家庄(Rockville)所在的蒙县,感染2918人,死139人。我们隔壁的Fairfax县感染2190人,死66人。

有人看了我前面的日记,说大家都说美国好,安居乐业,人人幸福,自由奔放。你说的是事实吗?是不住在穷地?

根据美国政府人口普查局(U.S. Census Bureau)2018年的统计,我所住的弗吉尼亚Loudoun县,是全美最富的地方,家庭年收入中位数:129,588美元。隔壁的Fairfax县,家庭年收入中位数117,515美元,排名全美第二。同期美国全国家庭收入的中位数是61,937美元。

乔木 | 美国疫情日记(22):诚实

在全美最富的地方,拿收入和身高类比的话,会有很多姚明,当然也有潘长江。

我一般一般,1米73。

这里不仅富,还有重要的军港,美国更是有全世界最大的多路舰队,遍布全球的航母、潜艇。可是病毒袭来,这些不光不管用,甚至部队也有不少人感染。

美国一核潜艇在中国南海附近静默潜游。突然艇长收到一条无线电:

上来吧,隔离14天,你们还有救!——中国人民海军。

美艇长大惊,中国侦察这么先进了?发电:“你们是怎么知道的?”回电:“渔民捕鱼时,听到水下咳嗽声很厉害!赶紧上来吧”。

这当然是个段子,但确实有一艘核潜艇归来,发生了多人确诊的事情。奇怪的是水下航行多日,又没有靠港接触,病毒哪来的?

军队后勤有保障,民众不管贫富,都得过日子、付账单,疫情期间也是如此。

今天收到了236.18美元的账单(1600多人民币),来自一家租车公司。

乔木 | 美国疫情日记(22):诚实

其中损坏修理费,186.18美元,处理手续费50美元。还有23.61美元的折旧费,好心给我免了。

几个月前,我出了一次单方无伤亡事故,但汽车毁损严重,送去维修。我买的保险里有一项,出险后可最多报销600美元的租车费用。

在和保险合作的租车公司里,选了一辆常用的日系尼桑车,每天各种费税加起来,30多美元,共可以开17天。

第16天的时候,路面正常行驶,开进了一个坑。美国收费路状况好,免费路,有些年久失修,坑坑洼洼。我这次倒霉,右前轮在坑的棱角上冲撞,虽然出来了,但由于着力点角度问题,轮胎从轮毂松开撒气,很快就瘪了。

自己靠边停车,换上备胎,开到租车公司,提前一天还了。验车的时候,诚实告知情况。他们说轮胎没事,但轮毂有撞痕和毛刺,需要修复,会产生费用。我问多少钱,回答不好说,修理公司评估修复后,会寄账单来。我也可以联系保险公司、租车所用的信用卡银行,看能否报销。

回家后和邻居Will说知此事,他张口就说我犯傻,干嘛还回去?

随便找个路边店,或者轮胎专修店,几十美元,顶多100美元就完好如新。你现在还回去,他们的手续费、修理费、材料费,至少收你三五百美元。要是不修,换原厂轮毂和配件,上千美元都可能。

又问了一个华人朋友,说他有一次租车,被人开车门撞狠了,车漆受损,车身凹下去一小块。当时也没觉得多大事,在外地机场还车后,就飞回家了。不久寄来账单,3000多美元。租车公司就是干这个的,客人都想租新车,公司过两年卖车的时候,也不愿外观有损伤。

他说我这是在本地,租车还没到期,为什么不修好再还呢?

我买的保险没有包含这个费用,租车的信用卡由于每年交99美元年费,有这个赔付。但联系后告知,最多管美国租车15天的期限,我的16天,抱歉。

现在账单寄来了,就像看病不用先交费,但账单寄来后,总是要付的,否则后续治疗、信用、法律方面,都会有麻烦。我这次的账单,人家友好告知,自己主动支付。逾期会从保留的信用卡扣钱,或专人讨债、起诉。

再和Will 说起,他说这是最厚道的价格了。估计是看你的保险不覆盖,给了个良心价。谁让你当初不自己修好后还回去,租车公司看不出,以后的客人更不知道。

我说我这不是诚实嘛。他说所以要付出代价。

Will是地道的德州人,不是山东那个。

2012年11月,我应美国国务院“国际访问者领袖计划”(IVLP)的邀请,来美国观摩总统选举。同团的七八人都是中国学者,左右都有,比如我的同行同道木然(张爱军)教授,另一派社科院政治学所所长房宁教授,他当时刚在学术界提出不搞西方民主那一套的“五不搞”。

美国的这一计划,多少年来请了中国的许多人,公知居多。最早是费用全包,时间达一个月。后来不知是没那么多钱了,还是公知太多了,期限缩短到10天,费用也是国际旅费不管,只管地面接待,包括交通、住宿等,也不是大包大揽,而是按平均价发给每人,各付各的。

我在北京首都机场候机的时候,逛了逛免税店。那时候因为中国领导访俄,送了普京金骏眉,这一原来不太熟悉的茶叶一下走红。机场包装精美的一小罐卖298元,相当于40多美元。

给美国朋友送礼,太贵了不合适,自己也送不起。对方通常也了解中国文化,太便宜了吧,又拿不出手,四五十美元比较合适。后来果然派上用场。

接待我们的有美国国务院的一个官员,另有两个外包的翻译。这位官员懂点中文,在中国驻过,很热心。虽然发了补助后,都是自己付费,但有些事还需要他统一张罗协调,比如确定酒店、调度车辆等。涉及到公共开支,他会小心翼翼地保留好收据,回去结算。

我对美国的报销制度很感兴趣,在车里和他聊这方面的事。他说美国出差有严格的标准,每个人都自觉遵守。我问有没有多报账、假发票这种事。他说诚实在美国非常重要,一旦发现作假,就会被开除。

我问送礼、受贿这种事怎么监管?他说公职人员接受礼物,不能超过25美元。在一些场合,如果超过了25美元,又不方便拒绝,回去要申报、充公。

我们先去了最南部亚利桑那州的图森,11月都是干热的沙漠。又去了最北边的华盛顿州西雅图,海天一色,微软、波音、星巴克总部都在那里。都是和当地的大学、社会组织、媒体,就选举座谈,观察投票点。

分手的时候到了,我去向美国领队告别。一是表示感谢,二是送点小礼物,搞好关系,以后有项目再通知。我拿出金骏眉,他连声谢谢,说这个茶叶他知道,非常好,谢谢。

没有想象中的推让,我在他的感谢中走了出来。

走廊上看到同团的另一成员,拎着一袋茅台过来。二人相视一笑,我在中间的电梯口逗留。

过一会看他出来,两手空空。

西雅图住的酒店附近,有一家古玩店,美国人开的。我有一次散步经过,进去看看。有一个好看的中国香炉,标价1999美元。老板见我多看了几眼,介绍说是明代的。我说明代时还没有美国呢,卖这么贵,会不会是假货?

老板说,美国没有假货,我这里更不会卖假货。

临出门时,老板说你是从中国来的吧?真想要那个香炉,价格可以优惠,绝对的物超所值,不要错过。

我没有买,中国有人做这一行。一件青铜器,电视上的文玩专家说是商周的,其实是上周的,人工做旧而已。

第二天傍晚,在酒店大堂等团友们外出吃饭,看到随团的一个翻译回来,说他买了一个宝贝,让我品鉴一下。我一看正是那个香炉,连说是好货,问多少钱?

他说差一元2000美元。我说你没有砍价?

他说美国明码标价,诚信第一。不像中国那样讨价还价,双方都累。我说万一是假的呢?他说放心,美国没有假货。那个老板也靠谱,他每次来,都去买点。

翻译先生是著名的北京白堆子外语学校的,70年代中学毕业后就进入外交部。后来赴美留学,在联合国做过翻译,后来自己干,是国务院、许多公司、机构的外包翻译。虽然辛苦,收入颇丰。

他说买古玩,一是喜欢,二是文物越放越值钱。美国退休晚,又没有多少钱,弄点保值升值的古玩,过几年退休有保障。

我问他为什么不买房子呢?

他说是投资过房子,但遇上08年的金融危机,房价腰斩。现在3年过去了,还没有起色,每个月还要按原来的购房价还贷,加上每年的各种税、费、险,无论是出租还是出售,赚不到什么钱,操不完的心。

他说这几年他收藏了不少宝贝,下一次来美国去他家看看。

回国后,和一位朋友说起此事。他说认识一教授,国内赚了不少钱,买了好几套房。退休后移民洛杉矶,经常买古玩。标价多少,他都照付,理由是美国人明码标价不骗人。然后再加价在国内的朋友、学生、粉丝中卖,自称价格绝对比中国便宜,还保证是真货。

比如一只碗,陕西耀州瓷的高仿,几百美元买的,以为赚大了。朋友在网上搜到同款,50元人民币还包邮。广州越秀区的货摊上又看到同款,要是买一摞,10元一个。

再说这位翻译朋友,几年后我移居美国,和他联系,顺便问收藏的古玩怎样?

他说,别提了,拍卖鉴定,全是假货。原来美国人也卖假货!原来以为他们就卖鸦片、贩奴隶、卖军火。

我说你现在退休了,养老金够吗?

他说幸亏太太看好中国,07年在北京国贸附近投资了一套房,现在好几个成本都回来了,每月还有两万多租金。等值的3000多美元再加上这边的养老金,比一般美国人退休强多了。

我怎么就没想着在北京买两套房呢?当年挣得也不少呀,怎就不像许多朋友精明,一边唱衰中国,一边拼命囤房?


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