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日志

2015年经济学诺奖得主迪顿眼中的平等与不平等

热度 1已有 319 次阅读2015-10-13 12:13 |系统分类:热点杂谈 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图


安格斯·迪顿

2015-10-13 13:25 来自 财经上下游

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【写在前面】
2015年诺贝尔经济学奖于北京时间10月12日19时揭晓。该奖项被授予美国普林斯顿大学教授安格斯·迪顿(Angus Deaton),表彰其在消费、贫穷与福利方面的研究贡献。
诺奖评审委员会在颁奖理由中写道,安格斯·迪顿帮助我们加深了对消费的不同方面的了解。他的研究事关人类福祉的巨大重要性,尤其是在那些贫穷国家。迪顿的研究对实践决策和科学界都有巨大影响。通过强调个人消费决策和经济整体表现之间的联系,他的工作对改变现代微观经济学、宏观经济学和发展经济学做出了贡献。
或许是迪顿的出身才让其更加关注贫穷国家的不平等现象。迪顿在《逃离不平等——健康、财富及不平等的起源》一书中曾提到,自己的父亲原是一名英国挖煤工,对于父亲和他的同龄人来说,那时候他们最大的愿望就是有一天能够爬到地面上工作。只可惜因为所受教育有限,父亲的愿望一直没能实现。
但按照一代要比一代强的传统家族观念,迪顿的父亲希望自己的孩子能拥有更好的生活。在父亲和自身的努力下,加上一些“幸运”,迪顿最终逃离了只有煤尘、烟灰的挖煤工生活。
《逃离不平等——健康、财富及不平等的起源》一书的前言部分,迪顿指出,不是所有人都会在同一时期富裕起来,也不是所有人都能第一时间获得洁净的水、疫苗接种或预防心脏病的新药等救命之方。不平等反过来影响了社会发展。这种影响有时候是正面的,比如印度的孩子看到了教育的力量,他们会去上学接受教育。但要是既得利益者为了阻止后进者的追赶,抽掉了他们向上行进的梯子,那么这种影响就是负面的。
正因如此,迪顿希望自己的研究能解决一些问题。例如,一段时期以来,人类生活实现了何种改进?这种改进的实现过程是怎样的,原因是什么?社会发展与不平等之间又是如何互相影响的?
他认为无论是穷国还是富国,都在试图利用税收或政府与人民之间的契约关系成为有能力的政府,然而在非洲和亚洲的许多地方,国家欠缺收税或提供服务的能力,政府和人民之间的契约在穷国通常根本不存在,富国在这方面也不完美,因而应该加强对公共部门的监督。如果政府无能,监管和强制执行就不能有效运行,企业也就难以经营。国家能力的缺失,体现在无法提供富国人民习以为常的服务和保护,这是贫困的主要原因之一。没有国家与积极活跃的公民的有效互动,就很难形成战胜全球贫困所需要的增长。
《逃离不平等——健康、财富及不平等的起源》由中信出版社在2014年出版,崔传刚译。以下节选自此书的前言部分,以及章节介绍。

前言
今日人类的生活水平,已近乎比历史上任何时期都要好。越来越多的人变得更加富有,生活在赤贫中的人则比以往都少。人类的寿命变得更长,做父母的也不必再承受子女早夭的痛苦。然而与此同时,世界上还是有成千上万的人在经受穷困或子女早逝的折磨。这个世界变得异常不平等。
不平等经常是社会发展的一种后果。不是所有人都会在同一时期富裕起来,也不是所有人都能第一时间获得洁净的水、疫苗接种或预防心脏病的新药等救命之方。不平等反过来影响了社会发展。这种影响有时候是正面的,比如印度的孩子看到了教育的力量,他们会去上学接受教育。但要是既得利益者为了阻止后进者的追赶,抽掉了他们向上行进的梯子,那么这种影响就是负面的。新富们或许会利用他们的财富向政客施压,从而限制他们不需要的那一部分公共教育或者健康医疗支出。
一段时期以来,人类生活实现了何种改进?这种改进的实现过程是怎样的,原因是什么?社会发展与不平等之间又是如何互相影响的?这些,是本书所关注的主要内容。
从《大逃亡》这部电影说起
《大逃亡》剧照。  东方IC 资料图
《大逃亡》是一部以“二战”战俘为题材的著名电影。这部电影改编自南非人罗杰?布谢尔(在电影中,他的角色由理查德·阿滕伯勒扮演)的真人真事。“二战”中,罗杰·布谢尔曾服役于皇家空军,其所驾驶的飞机在德军后方被击落,本人被德军俘虏。被俘后,他屡次试图逃脱,但又屡次失败。第三次逃跑时,他带领着250个战俘一起,试图从德军第三战俘营挖地道逃出去。这就是在电影中被称为“大逃亡”的计划。这部电影详细讲述了这次行动是如何策划的:在监狱守卫的眼皮底下,他们精巧地设计建造了三条隧道,并且用娴熟的技能和随机应变的本领乔装改扮、伪造证件来实施逃跑计划。不幸的是,最终只有三个人胜利逃出,其他人又被抓了回去,布谢尔本人被希特勒直接下令处死。
当然,这部电影的重点,并不在于这次大逃亡的结果,而在于强调,即便再极端困难的环境,也无法阻挡人们对自由的向往。
在这本书中,我所谈及的自由,是指人们有过上美好生活的自由,以及有做让生命更有价值的事情的自由。以穷苦、匮乏、体弱多病等为表现的自由缺失,曾长期困扰多数人的命运,即使到如今,世界上仍有极高比例的人口缺失这种自由。本书将讲述人类从这种没有自由的牢笼中不断逃亡的故事,并详述他们是如何逃出去的,以及之后所发生的一切。这个逃亡的故事,既包括物质方面,也包含社会心理方面。这是一个人类如何变得更加富有、更加健康的故事。这是一个人类逃脱贫困的故事。
至于本书的副标题“健康、财富及不平等的起源”,则是源于我对电影中那些未能逃脱的战俘的思考。原本所有的战俘都被困在战俘营里,但是后来一些人逃走了,一些人死在逃跑过程中,一些人被抓回来重新投入战俘营,还有一些人从来就没机会离开战俘营。这种现象反映了所有“大逃亡”事件的本质:不是所有的人都会逃亡成功。这是一个事实,尽管这一事实绝不会减少我们对逃亡本身的渴求和赞美。当我们思考逃亡的后果时,不能只考虑电影中的主角们,我们也需要留意那些被留在第三战俘营以及其他战俘营的人。为什么要关心这些人?电影里显然也没有表现出这样的情怀,因为对于这部电影来说,这些人不是主角,而仅仅是故事的陪衬而已。世界上没有一部叫作“大留守”的电影。
但是我们应该想到他们。毕竟,在德军战俘营里没能逃走的士兵,要比逃出去的多得多。另外,也有可能他们因为这次大逃亡计划而受到了更大的伤害,比如,遭受惩罚或者很多优待被取消。可以预料的是,在逃跑发生之后,监狱的守卫会更加森严,未来出逃将更加不易。这些出逃行为会鼓励监狱其他人出逃吗?显然,他们可能已经从成功出逃者身上学到了出逃的技能,并且知道了如何避免再犯同样的错误。不过,出逃的种种困难,以及出逃成功率的降低会不会打击他们出逃的念头?另外也有可能的是,对成功出逃者的嫉妒和对出逃成功率的悲观,让这些在狱犯人变得更加沮丧失望,让监狱生活变得更加痛苦。
同其他的优秀电影一样,我们对《大逃亡》这部影片还能做出其他的解读。在电影的结尾,逃亡的成功与愉悦都消失殆尽,因为多数逃跑者得到的自由都是暂时的—他们又被抓了回去。人类摆脱死亡和贫困的努力始自约250年前,并一直延续至今。无须赘言,这场逃亡将永远持续下去,并要面对诸如气候变化、政治失误、疫情传染和战争等的致命威胁。实际上,在前现代社会,这种生活改善的进程突然被某种致命威胁扼杀的例子不胜枚举。对于今天的成就,我们当然可以庆祝,也应当庆祝,但是,我们没有理由盲目乐观。
【延伸阅读《逃离不平等——健康、财富及不平等的起源》概要
《逃离不平等——健康、财富及不平等的起源》共有7个章节,以下是概要:
第一章 人类福祉现状
人类历史上最伟大的逃亡,是挣脱贫困与死亡的逃亡。与几千年前相比,人类的生活水平大幅提高,尤其是在健康与财富方面,获得了前所未有的成就。但是,大逃亡也制造出世界各地以及人口之间的差距,与300年前相比,这个世界变得更加不平等了。
第一部分 生存与死亡
第二章 从史前至1945年
相对于过去的历史,今日的世界,人类寿命更长,长得更高,身体更强壮。20世纪,人类的预期寿命大幅增加的原因是什么?人们的生活质量因何而改善?过去的人们如何生活?逝去的历史又将为如今仍然面临早逝威胁的大量人口提供怎样的经验?
第三章 消灭传染病
当今很多国家仍然存在着儿童大量死亡的现象,相比而言,面对同样的疾病,富裕国家的儿童比贫穷国家的儿童有更多生存机会。这种不平等现象为什么会存在至今?除了医疗进步与公共卫生进步,还有哪些因素在影响人类健康的改善与对疾病的抵御?
第四章 当代世界的健康状况
人类的健康问题焦点已经从婴儿转向了中年人和老年人,人类的人均预期寿命仍然在持续增加。在世界呈现前所未有融合趋势的当下,一个国家的健康创新几乎会瞬时影响到世界其他任何地方,富裕国家与贫穷国家的健康问题互相影响。
第二部分 大分化时代
第五章 美国的物质生活状况
当生活改善时,并非所有的人都会因此受益,生活的改进往往会扩大人们之间的差距,造成不平等。经济持续增长,贫困人口却在增加。尽管人们普遍相信美国梦就是人人可以成功,但实际上,与其他富裕国家相比,美国人所获得的机会并非特别均等。
第六章 全球化与大逃亡
经济增长成果没有被平等享有,国家内部如此,国与国之间也是如此。“二战”之后,现代国家都出现了前所未有的发展,但各个国家的发展步伐并不一致。增长速度最快的国家缩小了与发达国家间的差距,但这也使得它们和那些更落后的国家之间距离更远。
第七章 如何救助落后者?
第二次世界大战结束以来,富裕国家尝试以对外援助的形式缩小国与国之间的差距。与人们所想象的不同,援助并没有加快人类的大逃亡进程,反而因为里面掺杂的各种动机、政治因素和非预期效果而起了全然相反的作用。
后记 未来将会怎样?
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