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纽约时报:特朗普喜欢把首字母大写,你了解真正的规则吗

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发表于 2018-7-7 09:22:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 大千世界 于 2018-7-7 09:24 编辑

SARAH MERVOSH  2018年7月6日   纽约时报中文网
特朗普于周二在西弗吉尼亚格林布里尔参加一场宴会。(宴会应该是dinner还是Dinner?) DOUG MILLS/THE NEW YORK TIMES特朗普总统周二在Twitter上吹嘘自己的写作能力。具体来说,他为自己看上去很随机的字母大小写规则做了辩护。


他的方法是什么?


他说,他把某些词的首字母大写,以此来表示“强调”——不是因为它们实际上应该被大写。


(他的推文后来被删除并重发,因为之前的推文使用了一个不正确的同音字——应该是“pore”[注视],他却用了“pour”[倾倒]——并且包含一个悬垂修饰语。但那个就得改天再说了。)


Witch Hunt”(猎巫行动)、“Fake News”(假新闻)、用了大写B的“Border”(边境)和大写C的“Crime”(犯罪),这些都是特朗普独有的大小写哲学带给我们的。


但是真正的首字母大写规则是什么?而且,在推特、短信和特朗普的时代,什么时候可以打破这些规则?我们采访了专家,释放我们内心的书呆子气,为你带来这个方便的指南。


我们为什么要讨论首字母大写问题。


专家表示,对首字母大写的过度使用可以追溯到17世纪和18世纪,当时把重要词汇的首字母大写是很普遍的做法。
[size=1.125]
总统关于首字母大写问题的原始推文,后被他删除[size=0.8125]。
[size=0.6875]

词典学家、《逐字逐句——字典的秘密生活》(Word by Word: The Secret Life of Dictionaries)一书的作者科利·斯坦帕(Kory Stamper)说,国父们是依照那个时代的风气,在美国宪法中使用这一体例的。


在过去几年里,斯坦帕说,她注意到越来越多的保守人士开始频繁使用首字母大写。“这肯定跟想要模仿开国先贤有很大关系,他们似乎已经把首字母大写作为实现这一点的方式,”她说。


什么时候应该使用首字母大写。


大多数人都知道,应该把句子中的第一个单词,代词“I”(我)和专有名词的首字母大写。


还有一些时候也需要首字母大写,但是,即使在基本层面,情况也会变得很复杂。


“混淆往往围绕着什么应当被视为专有名词,什么不是专有名词,”斯坦帕说。“‘地球’是专有名词吗?在什么情况下,‘总统’或‘总理’这样的头衔和尊称应该首字母大写?”


什么是专有名词?


Dictionary.com网站将专有名词定义为特定的人(如Beyoncé[碧昂丝])、地点(如Paris[巴黎])、公司或机构(The New York Times[纽约时报])或物(Golden Gate Bridge[金门大桥])的名称。


斯坦帕说,将首字母大写扩及“地球”和“月亮”等词语是常见的错误。


她说,个人的头衔应该是小写,用在人名之前的头衔应该大写,参见这两种用法:The prime minister of Canada(加拿大总理),或Prime Minister Justin Trudeau(贾斯汀·特鲁多总理)。


好吧,但是说真的:用首字母大写来表示强调合规吗?


这要看情况,《加尔纳现代英语用法》(Garner’s Modern English Usage)一书作者布莱恩·加尔纳(Bryan A. Garner)说。


他说,一些著名作家,比如大卫·福斯特·华莱士(David Foster Wallace),曾经使用大写字母进行强调,许多人都觉得这种手法是文学性的。但是,他说,规则的存在是有原因的——你必须了解规则,才能打破规则。


“如果你想成为一个有文化修养的写作者,就应该遵守这些标准,”他说。“但是,如果你不关心别人怎么看你,那么你就可以根据自己的感受来使用首字母大写。”


那么如果不用首字母大写,该用什么来表示强调呢?


加尔纳说,应该使用斜体。他还说,如果是发推文或者发短信,可以在单词的任意一侧使用星号来表示*强调*。


我应该把句子里的每个单词都首字母大写吗?


只有当你想惹人烦的时候。


或者,当你为某份报纸撰写新闻标题的时候。


在后一种情况下,加尔纳说,有些词仍应保持小写,包括:冠词(a、an、the);连词(and、or、but)和少于四个字母的介词(of、by、to、for)。


“God”(上帝、神)应该首字母大写吗?


这事放到Twitter上又是一场恶战。


除了个人宗教观点因素,专家说,这取决于你指的是哪种神。


“我小时候,任何时候,只要使用‘God’这个词,就必须首字母大写,”斯坦帕说。“现在,只有当你指的是亚伯拉罕诸教的神时才应该首字母大写。”


那么我现在算是语法专家了吗?


如果你能看到这里,你的努力可以得A了。


但是,特朗普的推文让痴迷语法的人们议论纷纷的不仅仅是大写问题。“大家都在对那个悬垂修饰语和那个错误的‘pour’指指点点,”斯坦帕说。


“但是,”她承认,“我们都是属于另一个级别的书呆子。”


欢迎在Twitter上关注本文作者Sarah Mervosh on Twitter @smervosh
翻译:晋其角




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