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英國《金融時報》: 量子計算機的全球競賽不是零和遊戲

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发表于 2019-9-5 14:21:51 | 显示全部楼层 |阅读模式
 沃姆斯利:具有商業可行性的量子計算機需要全球的努力,擔心「人才流失」未免太目光短淺。



  2019年8月28日 03:08 倫敦帝國理工學院實驗物理院長 伊恩•沃姆斯利 為英國《金融時報》撰稿

  如今科學界最令人激動的事情之一,或許就是可行的量子計算機的競賽。達成目標需要全球的努力。可以說,其中一些障礙之複雜,比大型強子對撞機(Large Hadron Collider)——世界上最大的原子擊碎器——解決的問題更具挑戰性。研究者、企業家、資本和政府組成的各種網路將在全世界展開競爭與合作。


  然而太多評論,尤其是在英國和歐洲,都在關注量子創新和商業化正在「哪裡」發生。


  這常常表現為目光短淺地談論「人才外流」至美國的問題。例如,最近一群常駐英國的量子技術學者遷往加利福尼亞州建立初創企業PsiQ,引發了認為科技巨頭「吸走歐洲人才」的言論。這十分荒謬。


  這種言論誤解了科學和創新的全球化本質,也低估了英國在量子技術上的出色實力。


  該領域的大多數大筆風險投資確實是在北美。但是,英國在量子技術上有數十年的先發優勢。英國的研究委員會和大學部門給予了源源不斷的支持,激發出了關鍵性的突破。這些基礎科學領域的飛躍——全都出自英國實驗室——是當今全球產業的基石。這也是促使埃德•海因茲(Ed Hinds)等量子計量學先驅從美國回到英國的原因。


  6年前,英國政府很有遠見地啟動了「國家量子技術計劃」(National Quantum Technologies Programme),這加速了相關研究與發展,並且刺激了私人投資。英國政府的總投資已經達到10億英鎊。


  從2013年開始,超過30家初創企業獲得了來自英國和海外的大量資金支持。其中一些在參與該項國家計劃的大學下營運,另外一些獨立於這些大學之外營運。這些企業包含一些量子計算相關企業,它們吸引了數千萬的風險投資。


  這些迅速發展的企業證明,這一新興產業將會通過低溫物理學、超導體、軟體以及最終的量子計算機領域的進步,產生重要的社會和經濟效益。


  政府最近宣布了一筆用於推動量子技術創新的1.53億英鎊的投資,這進一步增加了此前用於研究與技術發展的投資。這筆資金來源於私營部門的逾2億英鎊的投資。


  這將幫助英國保持其先期領導地位:26所大學,138名學者與逾100家企業參與了計劃。這是大學、政府與私營企業三方互相補充的三螺旋模式的典型案例。


  大學和行業的合作越來越順暢,它們共同將研究成果運用於服務公共利益。PsiQ聯合創始人之一特里•魯道夫(Terry Rudolph)在加利福尼亞州工作的同時,他也保留了自己在倫敦帝國理工學院(Imperial College London)的學術職務。他的同事默里•沙納漢(Murray Shanahan)在獲得人工智慧公司DeepMind的一個應用研究機會時也同樣保留了自己的學術職務。


  他們並非個例。在許多如量子和人工智慧這樣的產業中,大學與公共和私營的合作夥伴建立了更強有力的合作關係。


  這也能夠解釋,當DeepMind和圖像識別初創企業Magic Pony分別被谷歌(Google)母公司Alphabet和Twitter收購時,前兩者為什麼保留了在英國的總部。這兩家企業都想與倫敦和英國東南部繁榮的科技產業保持聯繫。


  當然,這一現象也不是這個地區獨有:可以找到英國的優勢集聚幫助把成功留在了發源地的類似案例,例如航班搜索企業Skyscanner和愛丁堡的數字產業,格拉斯哥周邊地區的光子學產業,還有曼徹斯特和謝菲爾德的材料與製造業。


  就像人工智慧一樣,英國在量子技術方面的出色學術實力催化了全球初創企業的生態系統。這正是關鍵。那些在國際間流動的科學家比只留在一個地方的科學家更有影響力。創意、人才和投資多向流動——這是值得慶賀的事情。


  如果政府、大學和私營部門能更好地合作,英國就能夠推動量子計算機革命。假如中國、美國和德國追趕上來,英國仍將扮演核心角色——具有商業可行性的量子計算機的競爭將會加速。這並不是零和遊戲。


  我們應該歡迎而不是害怕競爭,同時要敞開合作的大門。從探月到癌症研究,最優秀的科學和創新就是這樣實現的。


  本文作者是倫敦帝國理工學院實驗物理院長與教授


  譯者/何黎


一直被朋友称为小博士。其实就是书读得多一些而已。
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